Qué tan poco sueño puede afectar su salud y su estado de ánimo

Las costumbres han cambiado radicalmente en los últimos años debido a varios factores. Sin duda, una de las prácticas que se pierde poco a poco es descansar tanto como el cuerpo necesita . Las constantes distracciones y el ritmo frenético de la vida nos llevan a dormir poco, y esto genera más problemas de lo que solemos imaginar.

Los teléfonos móviles, los ordenadores, la televisión y la imposibilidad de desconectarnos del ajetreado estilo de vida sin pausas que llevamos nos impiden descansar. La Asociación Mundial de Medicina del Sueño ha demostrado que el 45% de las personas sufren de trastornos del sueño, según un informe periodístico.

De hecho, las tasas ya están alcanzando el nivel epidémico. Cada vez menos gente se da cuenta de que dormir es tan importante como comer. Además, muchas personas lo saben, pero no lo ponen en práctica. ¿Cuáles son las consecuencias de dormir demasiado poco para nuestra salud? Abordaremos esta cuestión más adelante.

¿Qué nos afecta un poco de sueño?

Los efectos negativos de un descanso inadecuado son muchos y pueden conducir a trastornos graves. Entre los más frecuentes, destacan:

  • Desgaste cerebral . Cuando dormimos, el cerebro regenera las células que nos permiten recuperar energía y prevenir enfermedades. Si no descansamos lo suficiente, no puede limpiar las proteínas cuya acumulación causa, por ejemplo, Alzheimer o demencia.
  • Pérdida de masa corporal . Las personas que descansan menos de cinco horas por noche experimentan reducciones en su Índice de Masa Corporal. La pérdida media se sitúa en torno al 3,6% y se debe a problemas en los procesos metabólicos que se producen durante la noche.
  • Trastorno de la alimentación . Generalmente, una persona que tiene el hábito de dormir poco, se alimenta peor. Cuando dormimos, generamos leptina, una hormona que causa saciedad y regula la grasa corporal. Si se reduce su producción, la consecuencia será una dieta no regulada y la acumulación de grasa corporal. Además, esto favorece el desarrollo de enfermedades como la obesidad y la diabetes.
  • Sin reflexiones . El rendimiento cognitivo y la coordinación motora disminuyen notablemente cuando una persona no duerme lo suficiente. Según National Highway Traffic Safety Administration ( NHTSA , en inglés), en Estados Unidos, más de cuarenta mil personas sufren lesiones cada año por problemas relacionados con la falta de sueño.
  • Rendimiento inferior . Como consecuencia de la falta de lucidez y energía, cuando dormimos poco acabamos teniendo una reducción considerable de nuestras capacidades. Aquellos que no descansan lo suficiente generalmente ganan menos en el ambiente profesional o escolar.
  • Peor procesamiento emocional.
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¿Por qué dormimos cada vez menos?

Las raíces de este problema, típico de la cultura del siglo XXI, son muchas. La primera que podemos señalar es sobre los malos hábitos de sueño. Esto incluye prácticas como usar el teléfono o la computadora hasta minutos antes de acostarse , así como ver televisión hasta que se duerme.

La razón es que, así, atrofia la percepción de las células ganglionares, que permanecen en la retina e informan a nuestro cerebro si es de día o de noche . Debido a que son muy sensibles a las luces de onda corta (como las de los teléfonos celulares y las tabletas), el reloj biológico de la persona puede verse afectado, causando confusión en relación con la hora en que se encuentra.

El sedentarismo también juega un papel en esto. Esto se debe a que la mayoría de las personas no hacen actividad física treinta minutos al día, como recomienda la OMS, por lo que no sienten tanta necesidad de descansar.

Por último, también debemos mencionar el avance como factor relevante. El consumo excesivo de cafeína, alcohol o tabaco puede provocar cambios en el ritmo de sueño . Por lo tanto, se recomienda moderar su consumo o, si es posible, cancelarlo.

Consejos para la hora de acostarse

Si usted es una de esas personas que están acostumbradas a dormir muy poco, este consejo puede ayudar mucho en el reto de cambiar este mal hábito:

  • No demore su descanso . No trabaje horas extras si puede dejarlas para otro día. Cuando su cuerpo pide un descanso, es importante dárselo y regresar con más energía al día siguiente.
  • La deuda de sueño no es recuperable . La creencia de «dormir demasiado» los fines de semana para recuperar la pérdida de días laborables es falsa. El ritmo del sueño debe ser diario, y no puede ser «pagado» de una sola vez sólo después.
  • Evite comer demasiado por la noche . En primer lugar, porque esta energía no se consume y se almacena en forma de grasa. Además, las funciones vitales se retrasan en el sueño. Por lo tanto, la digestión será menos eficiente y pueden aparecer problemas gástricos.
  • Desconectar . Una o dos horas antes de acostarse, deje a un lado el teléfono, la computadora o cualquier otro dispositivo electrónico. Por el contrario, es mejor leer o hacer otra actividad que sea relajante.
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Las consecuencias de dormir muy poco son muchas y muy claras. Es importante, por lo tanto, tener el cuidado necesario y modificar nuestros hábitos para favorecer el buen descanso . Con el tiempo, notará una diferencia en su día a día, y su cuerpo se lo agradecerá mucho.

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